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Al principio el yoga no se centraba en las posturas.

La periodista Mukti Jain Campion exploró los orígenes del yoga para un documental de la BBC y encontró aspectos sorprendentes de esta práctica, que es más multicultural y cambiante de lo que mucha gente piensa.

“Yoga body, the origins of modern posture practice” (El cuerpo del yoga: los orígenes de la práctica postural moderna), del investigador e historiador Marc Singleton es un libro que trata de desafiar la mayor parte de las asunciones que tiene la sociedad sobre el yoga.

Al principio el yoga no se centraba en las posturas. Swami Vivekananda, un monje hindú que se considera el introductor del yoga en el mundo occidental dio su primera clase de yoga a occidentales y, sorprendentemente, no enseñó ninguna postura”. Más bien se centró en aspectos como la meditación, las respiraciones y las visualizaciones.

Así qué, ¿cómo pasaron las posturas a ser una parte tan fundamental de cómo se practica el yoga en Occidente hoy en día en los países occidentales?

“La gimnasia sueca de finales de la segunda mitad del siglo XIX influyó en la forma en que se desarrolló el yoga en India, sin duda”, explica Singleton. Fue tan exitosa que también se exportó a India como entrenamiento militar y en las escuelas. 

En la Universidad de Estudios Africanos y Orientales de Londres (SOAS), un equipo de investigadores estudia la evolución de las posturas de yoga, conocidas en sánscrito como “asanas”.

“En los primeros análisis de la práctica del yoga, de hace unos 2.000 años, las posturas que se asocian con ellas son para estar sentado, como la del loto”, explica el líder del equipo de investigadores, James Mallinson.

Los yoga-sutra del sabio Patanjali, considerados como la guía más antigua del yoga, mencionan ocho caminos para la liberación, como la honradez o la no violencia, y prácticas como la meditación.

Y en ellos se mencionan muy pocas posturas físicas.

“Son posiciones firmes y sólidas que, cuando las dominas, te puedes olvidar del cuerpo y centrar en la meditación y el control de la respiración”, James Mallinson, líder del equipo de investigadores de SOAS.

No es hasta los últimos 600 o 700 años que se introduce la noción de las asanascomo forma de alcanzar el bienestar y cuidar del cuerpo.

Las asanas se vuelven mucho más dinámicas entonces, pero se siguen percibiendo como técnicas para preparar el cuerpo para las prácticas más elevadas del yoga.

Manmath Manohar Gharote, director del Instituto Yoga Lonavla de Bombay, y principal experto de India en posturas tradicionales, ha dedicado su vida a encontrar antiguos manuscritos de yoga para entender cómo se practicaba en el pasado.

“¡Mucha gente no sabe lo que es el yoga!”, dice Gharote. “La integración de la personalidad es lo básico del yoga”.

El yoga es más para la mente que para el cuerpo, según los expertos.

Según Gharote, la personalidad tiene cinco aspectos distintos: físico, mental, emocional, social y espiritual.Y señala que “deben trabajar armoniosamente entre ellos”. Afirma, por ejemplo, que “en los manuscritos no hay ninguna referencia al Surya namaskar” o saludo al sol.

Todo empezó a cambiar a principios del siglo XX, con el movimiento de la eugenesia y el creciente interés en lo que empezó a llamarse la cultura física. Los fisioculturistas y luchadores, como el alemán Eugen Sandow, que medía las estatuas de dioses griegos para emular su aspecto físico, empezaron a ser celebrados. Visitó India en 1902 y fue celebrada su práctica como un método accesible para fortalecer el cuerpo.  Así se empezaron a revivir antiguas tradiciones indias de entrenamiento físico, mezcladas con las occidentales y con ideas de Sandow, las asanas y cosas como el saludo al sol.

Todo esto empieza a influir en cómo se concibe y se practica el yoga.

En esa época comienza la modernización del yoga, de forma que se empiezan a incorporar nuevos aspectos. Y algunas de las nuevas posturas de yoga se exportaron a los países occidentales, de forma que el este y el oeste entablaron un diálogo constante del que nacieron los sistemas del yoga moderno.

Fuente: BBC Mundo